Ronda 2014 – Samsung vs. Sony

Sony es una empresa de extremos, pionera en llevar productos excepcionales a través de las categorías, aunque a veces vacilando en lo básico de un buen producto. Es una empresa de Notebles logros de ingeniería, muchos productos que definen la clase, innovaciones intrigantes, aunque últimamente no muy rentables en muchas categorías de productos clave. Cualquiera que siga a esta compañía está siempre en un estado de rompecabezas, tanto de excitación como de conmoción. En el campo de la tecnología móvil, la empresa ha hecho Notebles contribuciones, pero no es el nombre que muchos recuerdan o citan cuando hablan de innovación o de pensamiento fuera de lo común.

El período 2007-2013 selló el destino de muchas empresas de telefonía móvil para el futuro inmediato. La guerra entre las compañías de teléfonos inteligentes se convirtió en una lucha entre ecosistemas, y el énfasis cambió abruptamente del hardware al software. Este período dio lugar a turbulencias para muchas empresas, turbulencias asociadas ya sea con el manejo de un crecimiento exponencial, o con la rápida disminución de las ventas y la cuota de mercado. Desafortunadamente, Sony se encontró con esto último. Al encabezar el cambio, Apple ganó rápidamente cuota de mercado, y también Samsung al adoptar agresivamente y empujar el ecosistema de Android. Para Sony (entonces Sony Ericsson), todos estos desarrollos se tradujeron en una rápida pérdida de cuota de mercado y de ingresos. Afortunadamente, las cosas empezaron a verse mucho mejor desde que Sony Ericsson se convirtió en Sony con la adquisición de la participación de Ericsson en la empresa conjunta. Al obtener más control y lanzar productos impresionantes en 2013, Sony ha mostrado grandes signos de regreso. Pero, ¿es suficiente? ¿Puede Sony realmente desafiar el dominio de los teléfonos inteligentes de Samsung en 2014? Analicemos las posibilidades.

Analizar hasta qué punto Sony puede tener éxito en 2014 depende de lo bien que supere las deficiencias que dieron lugar a su caída. La característica de cada teléfono inteligente de Sony o Sony Ericsson después del advenimiento de la era Android hasta 2013 puede describirse como un producto que se ha quedado atrás en las especificaciones de hardware y en las versiones de software de Android. Mientras la competencia entraba en el terreno del doble núcleo, Sony lanzó sus smartphones insignia con procesadores de un solo núcleo, y cuando la competencia era el fenómeno de adopción del cuádruple núcleo, Sony lanzó teléfonos insignia con procesadores de doble núcleo. La historia también es similar con el software Android incorporado, ya que los teléfonos insignia de Sony utilizan sistemáticamente versiones antiguas del sistema operativo Android en comparación con la competencia. Además, el retraso en las actualizaciones del sistema operativo hizo que sus teléfonos insignia fueran aún menos atractivos tanto para los clientes como para la prensa especializada. Para todos los participantes en el campamento Android, que siempre anhelan lo último y lo mejor en software y hardware para teléfonos inteligentes, estas deficiencias resultaron ser un obstáculo potencial para el acuerdo. Desafortunadamente, incluso el marketing de Sony fue mediocre y no pudo negar las críticas negativas que rodeaban a sus productos. Es extraño cómo Sony, que hace unos años introdujo por primera vez en el mercado muchas tecnologías móviles, se quedó atrás de la competencia en la era de Android-IOS.

Sony comenzó a mostrar signos de renacimiento con el lanzamiento de Xperia Z a principios de 2013. Con el Xperia Z, Sony puso a su buque insignia a la par, si no por encima, de la competencia en términos de equipamiento de los smartphones insignia con hardware de última generación. El diseño unibody premium de Xperia Z se tradujo fácilmente en uno de los dispositivos de mejor aspecto disponibles en el lanzamiento. La certificación IP55 e IP57, que hace al Xperia Z resistente al agua y al polvo, hizo del Xperia Z uno de los smartphones más atractivos disponibles en el momento de su lanzamiento. A pesar de la cámara y la pantalla intermedias, el teléfono representó un gran éxito de ventas, con algunos analistas citando más de 4,6 millones de unidades en los primeros 40 días. Continuando con el impulso, a lo largo del año, Sony ofreció una formidable competencia a Samsung al lanzar muchos productos atractivos y bien construidos en todos los segmentos del mercado. Afortunadamente, Sony se aseguró de que incluso sus teléfonos de gama media y baja estuvieran bien construidos y diseñados, algo que no es muy común en estos precios.

El momento más decisivo para los smartphones de Sony en 2013 debería ser el lanzamiento del Xperia Z1 en septiembre. Es justo decir que, con el lanzamiento del Xperia Z1, Sony se adelantó a la competencia en cuanto a la entrega de hardware de última generación, particularmente en los departamentos de calidad de construcción de cámaras y teléfonos. El lanzamiento de Xperia Z1 puede verse como el final simbólico de la deficiencia de Sony de ponerse al día en el departamento de hardware, y catapultarse a una posición de ventaja, obligando a los competidores a ponerse al día. Al lograr esta hazaña en 2013, Sony ha eliminado las principales razones por las que los clientes ignoran los smartphones de Sony, en particular los modelos insignia. Con estos avances en 2013, es una apuesta segura asumir que el próximo teléfono insignia de Sony será definitivamente una consideración convincente para las personas que planean comprar un smartphone de gama alta en 2014, y definitivamente supondrá un duro desafío para el dominio sin igual de los smartphones insignia de Samsung en el ecosistema de Android.

Sin embargo, en el lado del software, Sony está indudablemente detrás de Samsung tanto en términos de lanzar teléfonos con la última versión de Android, como de actualizarlos a la siguiente versión a medida que se lanza. Este es un área en la que Samsung se ha desempeñado mejor que la mayoría de sus competidores, un logro que es aún más encomiable cuando se tiene en cuenta la interminable y amplia gama de teléfonos inteligentes de Samsung. Curiosamente, el software de Sony tiene su propia ventaja cuando se compara con el a menudo criticado y abrumador Touchwiz desplegado por Samsung. Sin contar el Motorola, propiedad de Google, la ligera piel de Sony en el stock de Android es una de las más aceptables entre todos los fabricantes principales, y esa es una fortaleza en la que Sony debería seguir construyendo. Si Sony puede atender las quejas sobre las actualizaciones de software y aumentar la vida útil de sus productos, entonces los smartphones de Sony en todos los segmentos de mercado y niveles de precio podrán competir mejor con el ejército de Galaxys de Samsung en 2014.

Los aspectos positivos para los smartphones de Sony en 2013 no terminan con las mejoras sustanciales en el hardware o las actualizaciones incrementales en el software. La delicadeza con la que desarrolló diseños resistentes al agua y al polvo para todos los smartphones insignia de Xperia sigue siendo verdaderamente única e impresionante. Sony debería definitivamente extender esta experiencia a tantos productos como sea posible en 2014. Sony también ha tenido un éxito relativo en la fijación del esquema de nomenclatura rota, desde la confusa secuencia de alfabetos como sufijos (también conocido como Xperia T, Xperia V, etc.) hasta la serie Xperia Z con sufijos incrementales (también conocido como Xperia Z, Z1, etc.) para los modelos insignia. Aunque se trata de un cambio menor, un esquema de denominación sencillo con sufijos numéricos incrementales en los nombres ayudará sin duda a Sony a posicionar mejor sus productos. Al igual que los iPhones de última generación y el buque insignia de la serie Galaxy S se benefician del éxito de los modelos de la generación anterior, un esquema de nomenclatura claro que implique sucesores ayudará sin duda a Sony a apostar por el éxito de los teléfonos de la generación anterior. No sólo se inclina hacia un simple esquema de nomenclatura, Sony también ha mejorado la calidad y la cantidad de su comercialización en 2013, algo que es la quintaesencia para cualquier empresa que quiera sobrevivir a la ofensiva de la comercialización de Samsung.

Aunque es importante, es interesante que ninguno de estos aspectos positivos puede resultar clave como factores que impulsen el crecimiento de Sony en 2014 debido al diferente conjunto de oportunidades y condiciones del mercado. Se espera que 2014 sea un año caracterizado por el rápido crecimiento de los mercados emergentes; la demanda en los segmentos de mercado de gama media y baja; la comercialización de artículos de vestir; y el comienzo de hogares más inteligentes con aparatos y accesorios conectados. Afortunadamente para Samsung, está en una posición única en el mercado para sacar el máximo provecho de estas tendencias. La profunda integración vertical, la robusta red de ventas y posventa, el gigantesco gasto en marketing, los teléfonos inteligentes dirigidos a cada segmento y punto de precio, etc., hacen que Samsung sea ideal para capitalizar las oportunidades de los mercados emergentes como la India, China, etc. Por supuesto, Sony tiene presencia en estos mercados, pero no en una escala comparable a la de los smartphones de Samsung. La estrategia de Sony de utilizar procesadores MediaTek para los smartphones de gama media y baja proporcionará sin duda alguna munición adicional para que Sony compita en estos mercados dominantes de Samsung, pero está por ver hasta qué punto puede anular los beneficios de la integración vertical de la que disfruta Samsung en términos de escala, coste y control de los componentes.

Sony se adelantó en el espacio de los vestidos al lanzar su primera generación de relojes inteligentes hace un par de años. Esta ventaja le dio a Sony el tiempo suficiente para subsanar las deficiencias de los productos de primera generación antes de la esperada comercialización a gran escala de los relojes inteligentes en 2014. No es de extrañar que el Smart Watch 2 de Sony sea el más refinado de la lista de todos los relojes inteligentes disponibles en la actualidad. Sin embargo, la ventaja de Samsung en el mercado de los artículos de vestir no puede ser socavada por la ventaja de Sony. La inversión de Samsung en pantallas flexibles es suficiente para anular los beneficios de la ventaja de ser el primero en salir del mercado que tiene Sony, ya que el éxito del mercado de los artículos de vestir depende directamente de los avances en las pantallas flexibles.

La ventaja de Samsung, no es de extrañar, parece extenderse también al espacio de los hogares inteligentes y conectados debido a la amplia cartera de productos de Samsung y a las obvias oportunidades que ofrecen para construir un ecosistema a su alrededor. De hecho, Samsung ya ha mostrado atisbos de su ventaja en este espacio en la recientemente concluida CES 2014, donde exhibió un modelo de casa inteligente construida alrededor de los productos Samsung. Esta ventaja puede innegablemente añadir una propuesta de gran valor a toda la gama de productos de Samsung, incluidos los teléfonos inteligentes, algo que debería preocupar a otros fabricantes de teléfonos inteligentes con una cartera de productos reducida. Sony no existe en la categoría de electrodomésticos de cocina, pero tiene una enorme presencia en el espacio de la electrónica de consumo, lo que sin duda se traduce en una oportunidad para construir el ecosistema de Sony, aunque la ventaja sea menor en comparación con Samsung.

El sueño de “Una Sony” concebido y enfatizado por Kazuo Hirai, director general de Sony Corporation, parece materializarse en forma de aprovechamiento de la experiencia de Sony en todas las categorías de productos para fabricar el mejor teléfono Sony de la historia. Esta es definitivamente una tendencia de la que Samsung debería desconfiar, dada la experiencia que tiene Sony en las categorías más relevantes para los teléfonos inteligentes. Por supuesto, nada de este análisis pretende decir que Sony superará a Samsung en los smartphones, sino señalar la amenaza competitiva para Samsung en 2014. De hecho, Sony no pretende superar a Samsung, sino posicionarse claramente como el tercer gran actor en el mercado de los smartphones. Sin embargo, teniendo en cuenta los segmentos de mercado y los ecosistemas en los que ambas empresas operan, el crecimiento de los teléfonos inteligentes de Sony puede muy bien significar la pérdida de cierta cuota de mercado para Samsung.

En general, se puede decir que Sony ha vuelto con toda su fuerza al mercado, y parece estar bien encaminada para convertirse en el tercer mayor fabricante de teléfonos inteligentes según sus objetivos. De hecho, comenzó el año 2014 con una gran Note al lanzar Xperia Z Compact, un smartphone insignia en tamaño compacto, una categoría ignorada durante mucho tiempo en el ecosistema Android. Con Xperia Z1, Sony ha establecido una gran expectativa para el sucesor en 2014. Sin embargo, para descrédito de Sony, sus smartphones de 2013 han sido criticados por sus pantallas mediocres y el rendimiento inconsistente de la cámara, y solucionar estos problemas debería ser de suma importancia para Sony en 2014. Si los smartphones de Sony en 2014 pueden solucionar estos problemas, entonces el razonamiento para comprar un smartphone de Samsung por encima de las ofertas de Sony se vuelve aún más débil e insignificante para los clientes. El hecho de que Sony ofrezca una formidable competencia a Samsung es bueno en muchos sentidos para el ecosistema de Android, que en la actualidad está dominado principalmente por Samsung. Cuanto más intensa es la competencia, mejor para el cliente. Así que esperemos que se avecinen tiempos emocionantes con los pesos pesados de la industria luchando por el sello de aprobación de los clientes a través de sus carteras.

Este artículo fue escrito por nuestro blogger invitado, Naresh Nekkanti (puedes seguirlo en @nekkantinaresh en Twitter), y será la segunda parte de una serie de artículos de varias partes que analizan los desafíos de Samsung en 2014, y su posición entre la competencia.

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