Ronda 2014 – Samsung vs. Nokia

Hace unos años, Nokia era una palabra sinónimo de teléfonos móviles. Antes de 2012, durante más de una década, Nokia fue el líder indiscutible del mercado de la telefonía móvil por un margen enorme. Durante este período, el dominio de Nokia en el mercado mundial de la telefonía móvil era tan imponente que estaba más allá del ámbito del razonamiento lógico de cualquier persona predecir la caída de Nokia en un futuro próximo. Sin embargo, para la incredulidad de todos, ocurrió y ocurrió más rápidamente de lo que incluso un pesimista hubiera pensado. Tan volátil es la naturaleza del negocio de la tecnología, el tiempo de viaje de arriba a abajo o viceversa, es a la vez corto y abrupto.

Es Nokia quien más ha perdido en la revolución de los smartphones impulsada por Android e IOS. Ha sido una historia trágica para Nokia, que ha pasado de ser el mayor fabricante de teléfonos del mundo a ser adquirido por Microsoft. Sin duda, Nokia fue el pionero en los teléfonos inteligentes antes de la llegada de las plataformas IOS y Android, pero el lanzamiento de estas plataformas transformó radicalmente el sistema operativo Symbian de Nokia de una ventaja competitiva a una desventaja. El antiguo Symbian OS de Nokia no pudo igualar estas modernas plataformas a pesar de que Nokia impulsó múltiples actualizaciones cosméticas. Mientras que el tiempo es precioso en otros lugares, su oxígeno en esta industria. Nokia desperdició un tiempo precioso al tratar de revivir Symbian, experimentando con MeeGo, y luego adoptando el recién nacido Windows Phone OS (WP OS) sin ningún ecosistema para competir con otras plataformas maduras. Hasta el despliegue del sistema operativo WP 8, que trajo los requisitos básicos para que la plataforma siguiera siendo relevante, Nokia literalmente regaló a Samsung con 2 o 3 años de tiempo para vender millones de smartphones con poca o ninguna resistencia. Así que, ahora que el SO WP cumple los criterios básicos para ser clasificado como una alternativa viable por los clientes, y que Nokia está libre de todos los problemas y limitaciones financieras, ¿puede recuperar su supremacía bajo la gestión de Microsoft? ¿Puede Nokia asestar un golpe serio a Samsung en 2014? Las respuestas dependen más de la plataforma que del fabricante.

En realidad, el concurso entre Nokia y Samsung en 2014 se traduce simplemente en una lucha entre WP OS y Android. Dado que Samsung es el actor más dominante en el mercado de Android, y Nokia prácticamente tiene el monopolio del ecosistema de WP, es seguro asumir que cualquier cliente que elija Android en lugar de WP es probablemente un cliente perdido para Samsung y un cliente ganado por Nokia. Aunque WP OS entra en 2014 como un sistema operativo mucho más maduro que el de hace un par de años, sigue sin ser rival para el sistema operativo Android utilizado por los smartphones de Samsung. Por lo tanto, si Microsoft puede aumentar la apuesta por el WP OS en 2014 en términos de ecosistema de aplicaciones y conjunto de características, y posicionarlo como una alternativa viable a Android, entonces Nokia puede suponer una seria amenaza para el dominio de los smartphones de Samsung. A partir de ahora, para aquellos que están profundamente invertidos en los servicios de Android o Google, incluso los excepcionales teléfonos inteligentes Lumia en 2014 no contarán como opciones, y eso es algo que podría funcionar a favor de Samsung. Pero, para esos segmentos menores que no se preocupan mucho por el ecosistema, los teléfonos Lumia pueden ser opciones convincentes por sus diseños industriales unibody, las mejores cámaras de teléfonos inteligentes, la experiencia de presupuesto libre de rezagos y el nuevo atractivo del sistema operativo.

A pesar del crecimiento de Android e IOS, ninguno de ellos logró reemplazar al enfermo BlackBerry como una clara alternativa en el segmento empresarial. Esto presenta una valiosa oportunidad para el SO WP de dar un gran impulso en el segmento empresarial asegurando una integración estrecha y sin fisuras entre el SO WP y el SO Windows PC. Si Microsoft puede entregar tales actualizaciones al SO WP en 2014, presentará a los teléfonos Windows una mayor oportunidad de reemplazar a BlackBerry. Con una economía global que depende en gran medida del ecosistema de PCs con Windows, los Windows Phones tienen el potencial de ofrecer una sinergia y una integración mucho mayor y relevante para el segmento empresarial. Teniendo en cuenta que el sistema operativo WP tiene el mismo núcleo que su homólogo de escritorio, el desarrollo de aplicaciones para ambas plataformas Windows se hace mucho más fácil. Todo esto podría perjudicar las intenciones de Samsung en 2014 de capturar el segmento empresarial con su plataforma Knox para los smartphones Samsung. Por supuesto, considerando el modelo de licencia del sistema operativo WP, incluso Samsung puede fabricar teléfonos Windows, como lo hizo en el pasado, si la plataforma realmente atrae a los clientes o a las empresas. Sin embargo, si Microsoft decide jugar con el favoritismo o la estrategia exclusiva de Nokia, podría crear obstáculos para Samsung en el ecosistema de Windows Phone.

Aunque Nokia perdió cuota de mercado a pasos agigantados, el espíritu de innovación aún continúa. En los últimos dos años, Nokia ha invertido mucho en el espacio de la cámara de su teléfono inteligente y ha impresionado a la industria con sus cámaras de teléfonos inteligentes PureView. En medio de la crisis de identidad, Nokia se ha reinventado a sí misma como la empresa que fabrica las mejores cámaras para teléfonos inteligentes. Esto debería ser definitivamente una causa de preocupación para Samsung y Android en general, ya que encontrar un smartphone Android con una cámara rápida y fantástica siempre ha sido un trabajo difícil. Es Samsung, quien normalmente se desempeñó mejor que otros fabricantes de teléfonos Android para abordar los segmentos de mercado centrados en la cámara. Pero, con el lanzamiento por parte de Nokia de los teléfonos inteligentes Lumia PureView, que deja atrás a la competencia por un margen enorme, seguro que atraerá a más clientes de Apple y Samsung que son puros entusiastas de la cámara. El hecho de que el sistema operativo de WP está madurando en términos del ecosistema de aplicaciones, una crítica que enfrenta constantemente, ayudará a los entusiastas de las cámaras a hacer esta transición sin demasiados sacrificios de aplicaciones. A la luz de todo esto, en 2014, productos como el Samsung Galaxy S4 y S4 Zoom no serán una venta fácil frente al diseño refinado y las capacidades de los teléfonos Nokia como el Lumia 1020.

Complementando todo este ímpetu está la última actualización de la GDR3 para el sistema operativo WP, que ahora soporta pantallas Full HD, procesadores de cuatro núcleos y tamaños de pantalla phablet – permitiendo finalmente que los teléfonos Windows estén a la par de los teléfonos Android en términos de especificaciones de hardware. Al eliminar las incómodas restricciones para el uso del hardware más reciente, Microsoft está dando a los teléfonos insignia de Windows una mejor oportunidad de atraer a los clientes que se mantuvieron alejados de la plataforma debido a un hardware relativamente anticuado. En la misma línea, si Microsoft puede conectar las principales características que faltan, como el centro de notificación, el administrador de archivos, el asistente de voz, etc., a través de la prometida actualización de WP OS 8.1 en 2014, entonces seguramente puede proyectar WP OS como una alternativa convincente a otras plataformas. Estos cambios pueden ayudar a los dispositivos de WP a superar el conjunto de deficiencias clave que se encuentran actualmente. Por supuesto, nada de esto se traduce en un beneficio exclusivo para Nokia ya que los dispositivos WP pueden incluso provenir de Samsung, no sólo de Nokia. Sin embargo, parece ser una propuesta poco probable en un futuro cercano, dada la profundidad de la inversión de Samsung en Android junto con el desarrollo activo del sistema operativo Tizen.

No son sólo los desarrollos en el ecosistema de WP o la adquisición por parte de Microsoft los que harán de Nokia un jugador formidable en 2014. Curiosamente, son las fortalezas construidas por Nokia durante el período de su largo dominio las que la convierten en una buena opción para las próximas oportunidades en 2014. Todas las predicciones para la industria de los teléfonos inteligentes en 2014 apuntan a un rápido crecimiento en los mercados emergentes; la demanda en los segmentos de precios de gama media y baja; la competencia en el ámbito de los artículos de vestir; y la evolución de la integración de los teléfonos inteligentes en diversos productos y aparatos. Nokia tiene una gran ventaja para capitalizar muchas de las oportunidades previstas para 2014.

Durante la década de dominio, Nokia ha construido una red muy robusta de ventas y postventa en todos los principales mercados del mundo, y la mayor parte de esta huella está todavía intacta. Nokia sigue siendo un actor muy dominante en los mercados emergentes, en particular en los teléfonos con funciones de gama baja y los teléfonos inteligentes. Aunque Nokia carece del tipo de integración vertical que Samsung tiene sobre su fabricación para lograr los beneficios de escala, costo y control, a lo largo de los años ha logrado ofrecer múltiples productos, a diferentes puntos de precio y para diferentes segmentos de clientes. Teniendo en cuenta los mercados y segmentos que se espera que impulsen el crecimiento en 2014, Nokia tiene una gran oportunidad de protagonizar un espectacular regreso. Lo que también podría ayudar enormemente a Nokia en este esfuerzo es el hecho de que, bajo la dirección de Microsoft, Nokia puede contrarrestar eficazmente los gastos de comercialización de Samsung. En cuanto a los vestidos, Nokia todavía no ha mostrado ningún atisbo de su trabajo, y parece que Samsung tiene una ventaja definitiva en este aspecto, por pequeña que sea. Sin embargo, la mayor ventaja de Samsung sobre Nokia y muchos otros fabricantes radica en su amplia cartera de productos en todas las categorías, lo que representa una valiosa oportunidad para crear un ecosistema de productos Samsung que abarque muchos aspectos de la vida humana. Aunque esta ventaja puede ser insignificante en 2014, sigue siendo una oportunidad de oro que vale la pena destacar.

La adquisición por parte de Microsoft de la división de móviles de Nokia es el acontecimiento más importante de 2013 en la industria del móvil. Las ramificaciones de esta adquisición, que se supone estará completa a principios de 2014, pueden variar drásticamente dependiendo de cuán agresivamente Microsoft quiera impulsar el ecosistema de WP. El alcance de la amenaza que esta adquisición representa para Samsung depende de la forma en que Microsoft quiere tratar a Nokia una vez completada la adquisición, y cuán diferente es ese tratamiento para otros fabricantes dispuestos a licenciar el sistema operativo de WP. Tradicionalmente, los fabricantes de teléfonos inteligentes ganaban dinero vendiendo sus productos con ganancias, pero en los últimos años, los dispositivos Nexus de Google y Kindle de Amazon han dejado de lado esta estrategia para impulsar agresivamente sus plataformas. Por lo general, venden sus dispositivos a precio de coste sin ningún beneficio en el momento de la venta. La estrategia que se sigue aquí es reducir las barreras de entrada al ecosistema vendiendo los dispositivos a precio de coste; conseguir que cada vez más clientes se encierren o inviertan en el ecosistema; y generar beneficios de estos clientes a largo plazo a través de diversos servicios ofrecidos por la empresa que está detrás del ecosistema. Si bien esta estrategia puede hacer maravillas para Google y Amazon, simplemente matan a los fabricantes de teléfonos inteligentes como Samsung, HTC, Sony, etc., ya que la venta de teléfonos con fines de lucro es el único modelo de ingresos viable que tienen. Consciente de esto, Google es conservador con los dispositivos Nexus en un intento de jugar limpio con estos fabricantes, que de otra manera podrían abandonar el ecosistema.

En el caso del ecosistema del WP, aunque está abierto a la concesión de licencias para otros fabricantes, sólo importa Nokia, ya que representa más del 90% de la cuota de mercado del WP. Ahora que Nokia estará bajo la tutela de Microsoft, rica en dinero, aunque Microsoft quiera adoptar la estrategia de Nexus y Kindle, tiene muy poco que perder en forma de abandono del ecosistema por parte de otros fabricantes. Por lo tanto, al contrario de lo que Microsoft ha estado prometiendo hasta ahora, si decide en 2014 vender los teléfonos fabricados por Nokia a precio de coste o a puntos de precio extremadamente convincentes para impulsar agresivamente la plataforma y generar beneficios a largo plazo, entonces podría significar una grave pérdida de cuota de mercado para Samsung, y probablemente una amenaza de supervivencia para pocos otros fabricantes que dependen únicamente del hardware para obtener beneficios.

Todo este análisis subraya claramente el hecho de que Nokia podría suponer una seria competencia al dominio de los teléfonos inteligentes de Samsung en 2014. Sin embargo, la intensidad de la amenaza depende directamente de cómo Microsoft quiera jugar con Nokia. A menos que Samsung tenga un plan de juego para 2014 diferente al de 2013, contrarrestar el golpe de Nokia y del sistema operativo WP en general podría resultar más difícil que nunca para Samsung. ¡Recuerda! Nokia es el principal ejemplo para cualquiera que piense que Samsung ha crecido demasiado como para fracasar. Esperemos que ambas compañías den su mejor espectáculo para el exigente público en 2014.

Este artículo fue escrito por nuestro blogger invitado, Naresh Nekkanti (puedes seguirlo en @nekkantinaresh en Twitter), y será la segunda parte de una serie de artículos de varias partes que analizan los desafíos de Samsung en 2014, y su posición entre la competencia.

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