Ronda 2014 – Samsung vs. Motorola

Motorola tiene una larga historia en la fabricación de teléfonos, desde el desarrollo del primer teléfono móvil hasta las últimas propuestas de teléfonos modulares. Esta rica historia le ha dado a Motorola mucho valor de marca a lo largo de los años y la ha catapultado a un estatus icónico. Sin embargo, la gloria no duró mucho, ya que al igual que muchos otros fabricantes lidiaron con el golpe del iPhone, Motorola perdió una cantidad considerable de negocio hasta el punto de ser vendido a Google. Con esta adquisición, Google ha sacado a Motorola de sus problemas financieros, y le ha dado a Motorola otra oportunidad de oro para recuperar la gloria perdida en el mercado de la telefonía móvil. Pero, con el dominio sin precedentes de Samsung en la industria de la telefonía móvil, la tarea que tiene ante sí Motorola no es tan fácil, incluso si está bajo las alas seguras de Google. ¿Puede Motorola realmente dar un golpe a Samsung en 2014? La respuesta no puede ser sólo un Sí o un No con seguridad.

Hay varias teorías en torno a la razón de negocios o la necesidad de Google de adquirir Motorola. Mientras que la razón más obvia parece ser la adquisición de la reserva de patentes de Motorola, que ayudará a Android y a Google a enfrentar la avalancha de batallas por patentes en los tribunales, parece haber más que eso cuando se mira la dirección de Motorola en los últimos meses. La naturaleza del sistema operativo Android le da a Google poco control sobre la experiencia del usuario final, ya que los fabricantes de teléfonos inteligentes que adoptan Android pueden y suelen ajustar su hardware y software para adaptarse a sus gustos y requisitos. Esto simplemente se traduce en un menor poder de negociación de Google con los diversos fabricantes de teléfonos inteligentes, algo que es ampliamente evidente por la naturaleza fragmentada del ecosistema de Android. Es aquí donde la adquisición de Motorola tiene más sentido, ya que Google puede obligar indirectamente a los fabricantes a adherirse a las expectativas de Google. Al mantener la identidad de Motorola como una empresa independiente y asegurar a los demás fabricantes que no se mostrará ningún favoritismo hacia Motorola, Google ha colocado a Motorola en el mercado como un fabricante más de Android.

Sin embargo, el impacto de Motorola como fabricante de teléfonos inteligentes es mucho más de lo que Google quiere que creamos. Parece evidente desde el lanzamiento de Moto X y Moto G en 2013, que Google quiere usar a Motorola como un catalizador para provocar cambios deseables en el ecosistema de Android. Con Moto X, ha habido un impulso indirecto por parte de Google para priorizar la experiencia sobre las especificaciones y la sinergia sobre la diferenciación. Con Moto G, Motorola (o indirectamente Google) está definiendo los estándares para los teléfonos inteligentes Android de gama baja, un segmento de mercado que ha estado plagado de productos y experiencias patéticas ofrecidas por los competidores. Al traer actualizaciones súper rápidas a la Moto X, y desarrollar software que aumentará las funcionalidades del sistema operativo Android en lugar de competir con él, Google, a través de Motorola, quiere marcar el rumbo para que otros fabricantes se acerquen a Android. Con Moto G, Google, a través de Motorola, quiere demostrar un punto o dos que la experiencia de Android en el segmento de gama baja debe estar plagada de versiones antiguas del sistema operativo Android, hardware patético, y experiencia de usuario inaceptable, etc. Si estos teléfonos o gama de teléfonos tienen éxito, lo que con toda probabilidad ocurrirá, obligará a otros fabricantes a adoptar una estrategia similar a la de Motorola – un resultado que Google aceptará con gusto incluso si se trata de la pérdida de ventas a Motorola. Jugando en el mercado a través de Motorola, Google puede aumentar su poder de negociación en el ecosistema de Android, no mediante políticas de control estrictas, sino creando una demanda de mercado para su enfoque.

Este posicionamiento de Motorola en el mercado definitivamente impactará a todos los demás fabricantes de teléfonos inteligentes Android. No es sorprendente que Samsung, que domina el mercado de Android, se enfrente a un intenso calor más que otros. Por supuesto, Motorola no se acerca en nada a Samsung en cuanto a la integración vertical o a la amplia gama de productos de todas las categorías que se ofrecen en el mercado. Esta diversidad de la cartera de productos y el grado de control sobre la fabricación proporcionará a Samsung una oportunidad envidiable para construir todo un ecosistema en torno a su producto. Esto será extremadamente difícil de replicar para Motorola, al menos en el futuro previsible. Aunque Motorola está en desventaja en comparación con Samsung para hacer mella en la automatización del hogar, el espacio de los aparatos conectados, etc., disfruta de la probable ventaja de ser el fabricante de hardware de varias categorías de productos futuristas como Google Glass, Google Watch, etc., que está desarrollando Google. Esto definitivamente debería ayudar a Motorola a construir una marca rentable en el futuro cercano, incluso si no es en 2014. No hay que olvidar las fotos de la luna como el Proyecto Ara de Motorola que pueden perturbar toda la industria. Si Motorola tiene éxito en el Proyecto Ara, una plataforma de hardware abierta para teléfonos modulares, entonces podría impactar radicalmente y de manera adversa a todos los demás fabricantes de teléfonos inteligentes, incluyendo a Samsung.

A pesar de las brillantes perspectivas a largo plazo, el impacto de Motorola en Samsung en 2014 se verá muy obstaculizado por el limitado alcance del fabricante. Motorola, durante los tiempos difíciles, se ha retirado de muchos mercados principales y emergentes en todo el mundo, mientras que Samsung, a pasos agigantados al mismo tiempo, hizo exactamente lo contrario de penetrar en todos los mercados principales y emergentes del mundo. Actualmente, Motorola tiene muy poca o ninguna huella en los mercados emergentes como la India, China, etc., donde se espera que el mercado de los teléfonos inteligentes crezca muy rápidamente en los próximos dos años. Esto definitivamente proporcionará un tiempo valioso para que Samsung fortalezca su línea de productos para enfrentar efectivamente a Motorola, siempre y cuando Motorola haga un reingreso a gran escala en estos importantes mercados. Así que, desde una perspectiva puramente numérica, Motorola no debería ser una gran amenaza para Samsung en 2014 debido a la escala y profundidad del alcance del mercado de Samsung. Si a todo esto se añade el enorme gasto en publicidad de Samsung, parece que 2014 será otro año de dominio para Samsung, aunque en menor medida que en 2013.

Aunque parece poco probable que Motorola haga una gran mella en las ventas de teléfonos inteligentes de Samsung en 2014, está bien preparado para plantear una amenaza de naturaleza diferente a Samsung – una amenaza que debería preocupar a Samsung más que la pérdida de ventas. Es la reintroducción comercial y a gran escala del sabor de Android de Google en el mercado masivo. El duelo entre Motorola y Samsung en 2014 se traduce simplemente en una lucha entre la visión de Google sobre Android y el enfoque de Samsung sobre Android. La forma en que Google concibió Android es diferente de la implementación actual de varios fabricantes, incluyendo y principalmente Samsung. Mientras que Google prefiere un enfoque limpio y mínimo, Samsung fue por el otro lado al atiborrar todas las características útiles y cuestionables para diferenciar sus productos. La fuerte intención de diferenciarse y la ambición de construir su propio ecosistema han hecho que Samsung construya características y servicios, que en realidad compiten con Google y Android en lugar de complementarlos. El resultado final de esto es la pérdida de sinergia y experiencia que Google pretende conseguir con Android. Ahora, con Motorola bajo sus alas, Google puede llevar los dispositivos al mercado masivo tal como lo imaginó. Esto le da a los clientes la opción de votar por la versión y la visión de Google de Android, algo que Samsung y otros fabricantes les negaron. Esta elección puede ser definitivamente perjudicial para Samsung y otros fabricantes de Android a largo plazo. Les impide construir su propio ecosistema competitivo dentro del ecosistema de Android, una práctica que podría tener un perfecto sentido comercial, pero que normalmente arruina toda la experiencia del usuario final del ecosistema de Android.

Considerando todo, las cosas pueden no ser malas para Samsung en 2014, pero tampoco pueden ser extremadamente buenas. Siendo el mayor fabricante de teléfonos, Samsung tiene muy poco que conquistar pero mucho que retener. La competencia de Motorola en la lucha contra Samsung depende totalmente de lo agresivo que Google quiera jugar con Motorola. Si observamos la composición del ecosistema de Android, puede que sea ingenuo por parte de Google jugar la carta favorita con Motorola, pero convertirlo en un catalizador del cambio para promover la visión de Google sobre Android está dentro de los límites aceptables. Si no hay nada más, Motorola debería al menos frenar o retrasar la ambición de Samsung de abandonar Android y crear su propia plataforma. Motorola y Google definitivamente pueden lograr esto enviando una señal de que la partida de Samsung no dejará ningún vacío en Android como Samsung desea ser. Motorola con gusto llenará el espacio ya que parece ser el plan de sucesión de Google para Android si Samsung desea abandonar.

Este artículo fue escrito por nuestro blogger invitado, Naresh Nekkanti (puedes seguirlo en @nekkantinaresh en Twitter), y será la segunda parte de una serie de artículos de varias partes que analizan los desafíos de Samsung en 2014, y su posición entre la competencia.

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