Ronda 2014 – Samsung vs LG

Es la historia de unos gemelos en los que uno se convirtió en un gran éxito, mientras que el otro luchaba por hacerse un nombre. Puede que no tenga los giros y vueltas de la película promedio de Bollywood, pero tiene momentos que te hacen preguntarte, reír y llorar. Bueno, si quieres llevar las cosas aún más lejos, puedes decir que es un caso de estudio interesante para analizar cómo dos entidades con recursos, oportunidades y ambiciones similares pueden terminar en dos lugares muy diferentes. Sí, es el curioso caso de los dos gigantes tecnológicos coreanos – Samsung y LG.

Lo que Samsung ha hecho en los últimos dos años no necesita ninguna iteración, ya que la magnitud y el impacto de su crecimiento explosivo habla por sí mismo. Por otro lado, LG ha intentado más o menos un número similar de cosas de manera idéntica a Samsung, y sin embargo los resultados son inexplicablemente diferentes. Los clientes hoy en día sólo recuerdan las Galaxys y las Notes, y no los Optimus 3D y 2X. Claramente algo ha ido terriblemente mal para LG. ¿LG se dará cuenta de sus errores y los corregirá para ganar relevancia a un nivel similar al de Samsung? ¿Marcará el 2014 el comienzo de la invasión de otro gigante coreano a la industria de los smartphones? Las respuestas deberían ser definitivamente interesantes aunque no sean informativas.

Antes de que Samsung empezara a dominar Android más allá de las expectativas de todos, LG era bastante agresivo en el mercado de los Androides. Durante este tiempo, el ritmo con el que LG llevó el último hardware al mercado por delante de la competencia es bastante encomiable. LG tiene el crédito y los derechos de presumir de haber traído al mercado el primer teléfono Android de doble núcleo, Optimus 2X. Lo mismo ocurre con el primer teléfono Android de cuatro núcleos, LG Optimus 4X, y el primer smartphone 3D, Optimus 3D. Puede sonar extraño que a pesar de traer el último hardware a las especificaciones locas del mercado Android, no hizo el tipo de declaración que los smartphones de Samsung hicieron en los últimos años.

La principal razón de esta diferencia parece ser el software, algo que Samsung ha manejado mejor que LG. En un apuro por llevar al mercado el último hardware, por delante de la competencia, LG terminó lanzando productos a medio hacer con problemas de rendimiento. En particular, la versión despellejada de Android de LG resultó ser una desventaja en lugar de un factor diferenciador, y las pobres actualizaciones de software tampoco ayudaron. Samsung, por otro lado, tardó un poco más de tiempo que LG en sacar al mercado sus primeros teléfonos insignia de doble y cuádruple núcleo, pero se aseguró un mejor rendimiento y un software superior con características innovadoras. El éxito masivo de los teléfonos insignia de Samsung construyó una reputación para la marca, que se fue filtrando y se tradujo en rápidas ventas también en los segmentos de gama media y baja. En los últimos dos años, al lanzar teléfonos de todos los tamaños y precios imaginables, y al promocionar los productos con una fuerza de marketing bruta, Samsung prácticamente ha destruido la competencia en el ecosistema de Android. El resultado: LG y muchos otros fabricantes de Android, que alguna vez estuvieron a la par de Samsung, se están quedando atrás por un enorme margen.

El crecimiento explosivo de Samsung ha obligado a muchos competidores a cambiar sus estrategias en relación con sus productos y mercados. Algunas empresas repensaron, cambiaron de marca y reposicionaron sus teléfonos inteligentes para competir mejor con la amplia cartera de productos y el poder de comercialización de Samsung. LG puso un gran énfasis en la piel de Android personalizada y llena de características, similar a la estrategia seguida por Samsung, y lanzó Optimus G el año pasado. Conociendo la corta llegada de los teléfonos insignia de Samsung en términos de acabado premium, y viendo una oportunidad para sí mismo, LG se aseguró de que Optimus G fuera más superior y premium desde la perspectiva del hardware. Aunque Optimus G generó más buzz en el mercado en comparación con los anteriores teléfonos insignia, no logró el tipo de ventas que LG deseaba. La popularidad de los anteriores teléfonos insignia del Samsung Galaxy generó un fiel seguimiento de la línea, lo que se tradujo en enormes ventas para el Galaxy S3, Note 2, etc., lo que resultó en resultados inferiores a los esperados para los productos de LG. La historia no es muy diferente para Optimus G Pro que era un competidor del Galaxy Note 2 y otros phablets.

Aunque Optimus G no logró impresionar al mercado, definitivamente sí impresionó a Google con su hardware. En lo que quizás debería llamarse la primera instancia de que los smartphones de LG se vuelvan relevantes, Google se asoció con LG para hacer Nexus 4. LG y Google modificaron el Optimus G para adaptarlo al sentido del diseño de Google, y lanzaron el Nexus 4 en medio de una gran publicidad y cobertura. El hermoso hardware de LG y el ingenioso software de Google, junto con un precio irresistible, hicieron del Nexus 4 un gran éxito, incluso más allá de las expectativas de ambas compañías. Aunque Nexus 4 no trajo mucho dinero a LG, definitivamente aumentó el valor de la marca de los smartphones de LG.

Con pocos positivos a partir de 2012, LG entró en 2013 reenergizado y con una nueva marca. LG decidió retener la marca Optimus para los modelos de gama media y baja, y decidió diferenciar sus productos estrella. El éxito de Nexus 4 generó mucho bombo y expectación por el Nexus 5, lo que indirectamente se tradujo en anticipación para LG G2, el sucesor de Optimus G y un probable modelo de referencia para el Nexus 5. Aprendiendo de los errores del pasado, LG se tomó su tiempo y lanzó el LG G2 en el tercer trimestre de este año. Este retraso en el lanzamiento, además de proporcionar a LG un tiempo valioso para incluir un hardware más potente como el procesador S800 en G2, también ayudó a LG a evitar la competencia directa con el Samsung Galaxy S4 lanzado a principios del segundo trimestre. LG también adoptó un enfoque similar al de Samsung, y empaquetó su piel Android personalizada en G2 con un montón de características truculentas y elegantes para atraer a los clientes. Aunque fue muy criticado por los críticos, el intento de LG de crear una piel de Android personalizada con muchas características para competir con la interfaz Touchwiz de Samsung, claramente pone al G2 en igualdad de condiciones con el Galaxy S4 en cuanto a características.

Incluso antes de que LG pudiera evaluar el éxito de G2, volvió a puntuar con Google, y lanzó el Nexus 5 basado en el hardware de G2. El Nexus 5 es el teléfono más esperado de este año, y las ventas parecen ser excelentes hasta ahora, con un período de espera de hasta un mes. Si las críticas y la demanda inicial son un indicio, el Nexus 5 parece ser un éxito mucho mayor que el Nexus 4, gracias a su mayor disponibilidad y a la superioridad del producto. Es seguro decir que con Nexus 5, LG ha conseguido otro gran éxito de marketing. Incluso se anotó algunos puntos en el frente de la innovación al lanzar LG G Flex, un teléfono con pantalla curva, batería flexible y revestimiento autocurativo en la parte posterior del teléfono para reducir los arañazos. En general, a LG le fue bien en el segmento de los smartphones de gama alta este año, y está a punto de tener un rendimiento aún mejor en 2014.

Sin embargo, no es el mercado de gama alta lo que puede ayudar a LG a fortalecer su posición en el mercado de los teléfonos inteligentes. Las tendencias previstas para 2014 apuntan al crecimiento de los mercados emergentes; al aumento de la demanda de teléfonos inteligentes de gama media y baja; a la integración de los teléfonos inteligentes con diversos electrodomésticos y aparatos electrónicos; y a los artículos de vestir como relojes inteligentes, gafas, etc. Afortunadamente, LG parece estar bien posicionada para aprovechar estas tendencias. LG tiene una considerable presencia de marca en los mercados emergentes como la India, China, etc. en varias categorías de productos como los electrodomésticos, la electrónica, etc. Esto proporcionará a LG una valiosa oportunidad para construir un ecosistema de productos y servicios en todas las categorías de productos, una ventaja que sólo Samsung parece tener aparte de LG. Las perspectivas de crecimiento en los segmentos de teléfonos inteligentes de gama media y baja pueden ser abordadas por LG mediante la renovación de su ya conocida línea de productos Optimus. LG, al igual que Samsung, tiene una profunda integración vertical en la fabricación de teléfonos inteligentes, y esto pone a la empresa a la par de la ventaja competitiva de Samsung en términos de costo, control y escalabilidad. Aunque hasta ahora LG parece ser la madre de la tecnología vestible, desde la perspectiva de las tendencias generales previstas para 2014, LG sólo está al lado de Samsung en términos de presuntas oportunidades y capacidades existentes.

Las oportunidades presentadas no se traducen necesariamente en oportunidades capitalizadas, y aquí es donde se encuentra la prueba para LG en 2014. Puede ser similar a Samsung en términos de recursos, productos y mercados, pero eso no significa necesariamente que pueda replicar el éxito de Samsung, e incluso si lo hace, no necesariamente en la misma escala. LG tiene claramente la posibilidad de arrebatar cierta cuota de mercado a Samsung, y gran parte de ello depende del tipo de productos que lleve al mercado, y de lo bien que pueda contrarrestar la erosión de las ventas por la guerra relámpago de la comercialización de Samsung. El intento de LG de imitar las estrategias seguidas por Samsung puede dar resultados alentadores a corto plazo, pero necesita diferenciarse para tener éxito a largo plazo. Alejarse de la sombra de Samsung es posible si LG puede desarrollar productos sin la única intención de luchar con los smartphones Samsung en base a especificaciones y características. A diferencia de Samsung, LG no parece tener la intención de construir su propio ecosistema de smartphones. Esto le garantiza a LG una mayor flexibilidad y la oportunidad de colaborar con Google y sus servicios en lugar de competir con ellos como Samsung. Sin considerar Nexus, LG aún no ha encontrado una línea exitosa como las series Galaxy y Note de Samsung. Lo que es difícil de entender es por qué LG se esfuerza tanto en crear otro Touchwiz despellejando a Android, cuando la gente está comprando sus versiones de teléfonos Nexus con tanta vehemencia. Si LG aprendió algo del éxito de los productos Nexus, tal vez debería adoptar la estrategia de desarrollar un hardware excelente, y conservar el sabor de Google del software Android tanto como sea posible. En general, LG tuvo pocos positivos en 2013, y si puede aprovechar estos en los próximos meses, además de capitalizar las oportunidades que presenta su alcance y su amplia cartera de productos, seguramente podrá asestar un gran golpe al hermano gemelo Samsung. Esperemos que en 2014 se produzca una emocionante lucha entre ambos, en la que los clientes salgan victoriosos al final.

Este artículo fue escrito por nuestro blogger invitado, Naresh Nekkanti (puedes seguirlo en @nekkantinaresh en Twitter), y será la segunda parte de una serie de artículos de varias partes que analizan los desafíos de Samsung en 2014, y su posición entre la competencia.

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