Ronda 2014 – Samsung vs. Apple

Los dos fabricantes de teléfonos inteligentes que más se beneficiaron de la revolución de los teléfonos inteligentes impulsada por el ecosistema en el pasado reciente son Samsung y Apple. Juntas, estas dos compañías representan el 90% de los beneficios de la industria de los smartphones. No es de extrañar que este control y dominio brutal de estas dos compañías hizo que todos los demás fabricantes lucharan por la supervivencia, olvidándose del crecimiento. Al tratar de reclamar el terreno perdido a estos gigantes, algunas empresas se vieron perjudicadas financieramente, mientras que otras pocas se vieron obligadas a la extinción o la reencarnación. Este dominio hizo que otros competidores se replantearan y reestructuraran sus negocios, y estas transiciones empresariales ayudaron a Samsung y Apple a fortalecer aún más su huella, al proporcionar un período de ventana en el que prácticamente no hubo o hubo poca competencia.

En este período de crecimiento exponencial, Samsung se transformó en el mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo gracias a una impresionante integración vertical, una sólida red de ventas y posventa, ciclos de desarrollo de productos más rápidos, una comercialización agresiva, una innovación de lujo y un bombardeo de productos a todos los niveles de precio y tamaño imaginables. En un período de tiempo muy corto, la línea Galaxy de Samsung se convirtió en la opción preferida de los clientes de teléfonos inteligentes, impulsando las ventas a cientos de millones y los beneficios a miles de millones. Por otro lado, durante el mismo período, Apple creó su producto más exitoso y rentable de todos los tiempos en la forma de iPhone. La combinación de la calidad del dispositivo, el ecosistema de la aplicación, el valor de la marca, la publicidad ingeniosa y el seguimiento de los fans de culto dio lugar a ventas récord de iPhone año tras año. Aunque, al limitarse al segmento premium, Apple no pudo igualar las cifras de ventas de Samsung, se compensó generosamente tomando la mayor parte de los beneficios de la industria de los smartphones. Aunque la estrategia ha funcionado sorprendentemente bien para Apple en términos de beneficios, ha restringido la cuota de mercado y el alcance de Apple.

Sin embargo, en el último año más o menos, las cosas empezaron a ir más despacio para Apple. Las actualizaciones menores e iterativas del iPhone; el ecosistema frustrantemente restrictivo; las opciones mínimas de personalización; la saturación del mercado en el segmento premium; y la disponibilidad de opciones convincentes en el ecosistema abierto de Android, han dado lugar a una disminución de la tasa de crecimiento del iPhone. Sin embargo, Samsung, al aprovechar todas las oportunidades disponibles en el mercado, ha podido crecer en diferentes segmentos de mercado y puntos de precio. Aunque el buque insignia de los teléfonos Samsung se enfrentó a una fuerte competencia en 2013, fue capaz de anular la desaceleración de la tasa de crecimiento al obtener buenos resultados en otros segmentos del mercado. Hace unos años, el mercado ofrecía mucho para que tanto Samsung como Apple ganaran sin obstaculizar el crecimiento del otro, pero ahora parece que uno tiene que perder para que el otro gane. En este escenario de ganar y perder, ¿puede Apple luchar contra el dominio de los smartphones de Samsung en 2014? ¿Lanzará el iPhone un hechizo para reinar una vez más? Esta es sin duda la pelea más esperada de 2014 en la arena de los smartphones.

La rivalidad entre Samsung y Apple ha alcanzado proporciones épicas en los últimos años. Esto ha dividido a toda la comunidad de geek de los smartphones en dos fuerzas ferozmente opuestas. Ambas compañías están en guerra no sólo en el mercado, sino incluso en los tribunales por disputas de patentes. Samsung ha sido la más agresiva de las dos al apuntar directamente a Apple y sus seguidores mientras comercializa los productos estrella de Galaxy. En realidad, esta agresiva estrategia de marketing ha ayudado a Samsung a atraer a los clientes del ecosistema de Apple que han estado buscando alternativas viables. El crecimiento gradual y la madurez del ecosistema de Android ha ayudado a Samsung a establecer la línea del buque insignia Galaxy como una opción sin compromiso para aquellos dispuestos a hacer el cambio. Para contrarrestar este impacto en las ventas de iPhone, Apple ha podido ganar clientes de Samsung y del ecosistema de Android ampliando la disponibilidad del iPhone en los mercados dominantes de Samsung, y ofreciendo agresivamente el iPhone en los principales operadores de todo el mundo. En crédito de Apple, ha hecho excepcionalmente bien a pesar de la disponibilidad en un número limitado de mercados. Así que, ahora que Apple está intensificando su alcance en los principales mercados, puede que no sea fácil para Samsung vender dispositivos en el segmento premium, considerando el poco inspirador lenguaje de diseño de los productos Galaxy.

En realidad, los teléfonos inteligentes de estas dos compañías representan dos ideologías diferentes. Mientras que el iPhone de Apple prefiere la forma a la función y una experiencia de usuario muy controlada, Samsung prefiere la función a la forma y la personalización, ideologías que apuntan a dos segmentos diferentes con un ligero exceso de latidos. En 2014, si Samsung puede lanzar el Galaxy S5 o la rumorosa Serie F con un diseño industrial de primera calidad que rivalice con el iPhone, entonces puede definitivamente ganarse a los clientes que se adhieren a Apple por la única razón de la estética del diseño. Por otro lado, si Apple puede lanzar el rumor del phablet con funcionalidad de lápiz óptico, entonces puede definitivamente atraer a los clientes que se han adherido a los smartphones Note por la pantalla grande y la funcionalidad del S Pen.

Si bien una simple mirada a la línea de teléfonos inteligentes de estas empresas no apunta a los posibles resultados en 2014, analizarlos a la luz de las tendencias de la industria de los teléfonos inteligentes pronosticadas para 2014 puede ayudar definitivamente a comprender sus fortalezas con respecto a las oportunidades. Las tendencias ampliamente pronosticadas para 2014 incluyen el rápido crecimiento de los mercados emergentes; el aumento de la demanda en el segmento de gama media y baja; la comercialización de tecnología vestible; y la integración de los teléfonos inteligentes en varios productos y aparatos. A la luz de estos pronósticos de tendencias, es muy probable que Apple se enfrente a una desaceleración en 2014.

Los mercados de teléfonos inteligentes en los países desarrollados se están saturando rápidamente, y todo el rápido crecimiento de la industria está impulsado por la creciente demanda en los mercados emergentes como el Brasil, la India y China, etc. Además, la mayor parte de esta demanda existe en puntos de precios de rango medio a bajo. Estos mercados emergentes son sensibles a los precios, y eso nunca es una señal feliz para Apple que siempre se dirige al segmento premium con un precio premium. Para empeorar las cosas, estos países en desarrollo no tienen un gran mercado para los contratos de transporte, ya que el ARPU (ingreso promedio por usuario) es significativamente menor en comparación con los países desarrollados. La falta de contratos con las operadoras se traduce en un coste prohibitivo para la compra de un iPhone en estos mercados emergentes y, sin duda, afectará al crecimiento del ecosistema de IOS en estas regiones. Sin embargo, Samsung, con su robusta red de ventas y posventa, el valor de la marca y las economías de escala asociadas a la integración vertical, está mejor posicionada para captar estos mercados a través de una amplia cartera de teléfonos inteligentes en diferentes puntos de precio. Teniendo en cuenta que Samsung representa el 63% de la cuota de mercado global de Android, cada cliente perdido por Apple en estos mercados tiene un 63% de posibilidades de convertirse en cliente de Samsung si desea optar por el ecosistema Android. Dado lo joven que es el ecosistema de Windows Phone, hay una alta probabilidad de que se elija Android si uno desea alejarse de IOS. Por lo tanto, a menos que Apple lance teléfonos inteligentes a precios más bajos, es difícil para Apple penetrar en estos mercados, lo que se traduce en una oportunidad para Samsung de vender más de sus productos.

La mayor oportunidad para Samsung y la amenaza para Apple radica en la amplia cartera de productos de Samsung, no sólo en los smartphones. Apple fabrica principalmente smartphones, tabletas, ordenadores de sobremesa, portátiles y reproductores de música, etc. Mientras que Samsung invade los hogares de todo el mundo con su amplia gama de electrodomésticos y cocinas, aparatos electrónicos como teléfonos inteligentes, tabletas, etc. Esto proporciona a Samsung una oportunidad irresistible de construir un ecosistema de productos Samsung para hogares más inteligentes, donde todos los aparatos se conectan y comunican con el smartphone. Si Samsung puede sacarse de la manga tales trucos, añadirá un valor inmenso a sus smartphones y otros productos. Si el año 2014 marca la tendencia de los hogares inteligentes y la vida conectada, entonces Samsung está mucho mejor situado que Apple para cosechar los beneficios. Sin embargo, como se rumorea, si Apple puede introducir nuevas categorías de productos como relojes inteligentes, TV, etc. que también añadan valor a su smartphone, entonces quizás el escenario sea ligeramente diferente. En general, la mera magnitud de la cartera de productos de Samsung le da una ventaja que será difícil de negar para Apple en un lapso de uno o dos años.

Otra deficiencia relacionada que podría restringir a Apple de hacer un daño serio a Samsung es la estrecha línea de productos de Apple, que ofrece sólo uno o dos modelos de la actual generación de iPhone a la vez. La estrategia de “Un iPhone para todos” puede no funcionar eficazmente como lo hizo en el pasado. Con la creciente popularidad de los phablets, la tendencia de las versiones mini, el inicio de los teléfonos de pantalla curva, y las aspiraciones de los teléfonos modulares, va a ser una tarea difícil para Apple seguir la estrategia existente. Si Apple expande su línea de productos, entonces surge la temida fragmentación de la que siempre se ha acusado a Android. Esto afectará negativamente a la imagen de primera clase que normalmente se asocia con Apple. Entonces, ¿qué bala muerde Apple? En ambos casos, Samsung tendrá algo que ganar: más cuota de mercado o un ecosistema IOS menos coherente.

Apple confía completamente en el desarrollo de la casa, mientras que Samsung se basa en las iniciativas de Google para Android. Gran parte del éxito del iPhone depende de los desarrollos en IOS y viceversa. Esto pone a Apple en una situación en la que necesita tener ambos, el iPhone y el IOS, siempre correctos. Mientras que Samsung tiene la opción de usar cualquier sistema operativo abierto o con licencia como Android, Windows Phone o Tizen, etc., dependiendo de las oportunidades y ventajas que se ofrezcan. Esto le da a Samsung la capacidad de responder a los obstáculos y oportunidades muy rápidamente a medida que surgen en el futuro. Así que, considerándolo todo, no hay razón para creer que Apple pueda sacudir el dominio de Samsung en 2014 o en un futuro próximo. De hecho, teniendo en cuenta los mercados y segmentos donde el crecimiento está a punto de ocurrir, y las oportunidades que presenta a Apple y Samsung, parece por lo menos desde el punto de vista del valor nominal, que Samsung hará más daño a Apple en 2014 que al revés. En las condiciones dadas, la amenaza competitiva para Samsung es más de otros fabricantes de Android y Nokia, que de Apple.

Este artículo fue escrito por nuestro blogger invitado, Naresh Nekkanti (puedes seguirlo en @nekkantinaresh en Twitter), y será la segunda parte de una serie de artículos de varias partes que analizan los desafíos de Samsung en 2014, y su posición entre la competencia.

Deja un comentario