Revisión: Samsung Galaxy Alfa (SM-G850K)

Mientras que otras compañías han adoptado marcos metálicos o incluso unibodies metálicos para sus smartphones, Samsung se ha quedado con sus no tan populares cuerpos de policarbonato. Algunos dicen que la compañía ha hecho eso durante demasiado tiempo; siempre hemos pensado que el plástico tiene sus ventajas, pero la comunidad sigue pidiendo a gritos más construcciones de primera calidad en los buques insignia de Samsung. Entonces surgieron los rumores de que Samsung estaba trabajando en un dispositivo con armazón de metal llamado el Alfa. Conseguimos unas cuantas fotos del prototipo que confirmaron que Samsung estaba trabajando en un teléfono con una construcción de primera calidad, y esta semana recibimos una unidad de venta del Galaxy Alpha de nuestros amigos en www.28mobile.com (un minorista de propiedad sueca, con sede en Hong Kong. Si quieres el Alpha, Galaxy S5 LTE-A o incluso el Galaxy Note 4, no te olvides de ir a su sitio web).

Hemos puesto a prueba la Galaxy Alfa durante una semana, así que veamos qué tan premium es el smartphone y si está a la altura de las expectativas.

Diseño

Año tras año, Samsung ha utilizado construcciones de plástico para todos sus smartphones Android, mientras que otros vendedores se inclinaban por materiales de mayor calidad. Siendo el primer teléfono Android metálico de Samsung esperábamos mucho de la Galaxy Alfa, y podemos decir que Samsung cumplió a lo grande. El Alfa sólo grita “premium” con sus bordes biselados de aluminio que rodean el teléfono. Como hemos visto con el Galaxy Note 4, estamos seguros de que este será el nuevo lenguaje de diseño de Samsung. Lo que más nos llama la atención es el peso del teléfono y lo delgado que es; eso y el tamaño general hace que sea muy cómodo tener el teléfono en la mano. Se siente robusto y compacto – es una mezcla perfecta de metal y plástico, y este último asegura que el teléfono no sea resbaladizo en absoluto.

Discutamos el teléfono entero de lado a lado. En la parte delantera, tienes un teléfono Samsung típico: hay un botón de inicio de hardware que también aloja un sensor de huellas dactilares, y botones táctiles para retroceder y cambiar de aplicación en cada lado. La parte trasera del teléfono tiene una cubierta de plástico con una sensación muy suave al tacto. Tiene el mismo hoyuelo en la parte trasera que el Galaxy S5, pero los puntos están más juntos, dándole una apariencia más sofisticada. Hay una cámara ISOCELL de 12 megapíxeles en la parte posterior, y a la izquierda de la cámara encontramos el flash LED y el monitor de frecuencia cardíaca. En la parte inferior de la cubierta trasera, tenemos el típico logo de Samsung.

Volviendo al frente, vemos la rejilla del altavoz en la parte superior, con los sensores habituales a su derecha y una cámara de 2,1 megapíxeles a la izquierda. El lado derecho del teléfono alberga el botón de encendido, mientras que los balancines de volumen están a la izquierda. La parte superior del teléfono aloja la toma de auriculares de 3,5 mm y un micrófono para la cancelación del ruido; hay otro micrófono en la parte inferior, junto al altavoz y un puerto microUSB 2.0. Los bordes metálicos biselados están interrumpidos por pequeñas franjas de plástico para mejorar la recepción de la antena – estos se ven bien y sólo ayudan a la Galaxy Alfa en ser el teléfono más hermoso jamás diseñado por Samsung.

Interfaz

La Galaxy Alfa viene precargada con el TouchWiz UX de Samsung, que tiene el mismo aspecto que la Galaxy S5. Es la misma vieja y aburrida pantalla TouchWiz, con la única diferencia de que el widget meteorológico es ahora transparente. Tenemos la sensación de que Samsung no puede decidir qué hacer con su superposición del sistema operativo. Están cambiando lentamente pero al mismo tiempo, perdiendo la dirección. Eso no es bueno, ya que su lanzador carece de inspiración y todo está demasiado desordenado. Hablando de desorden, el Alfa tiene algunas características que la mayoría nunca usará pero que siguen presentes.

El teléfono lleva un escáner de huellas dactilares, que en nuestros hallazgos es mucho más preciso que el de la Galaxy S5. Esto se debe quizás al hecho de que el teléfono es mucho más fácil de manejar. Lo que los usuarios necesitan saber es que deben empezar a pasar el sensor de huellas dactilares de la pantalla y el botón de inicio, ya que el sensor se compone de dos partes: una bajo la pantalla y la otra en el botón de inicio. Por lo tanto, para obtener los mejores resultados, deberán pasar el dedo por los puntos que aparecen en la pantalla de manera descendente. Creemos que Samsung podría hacer un trabajo mucho mejor explicando esto a los usuarios, y tal vez entonces las revisiones de la implementación de las huellas dactilares de Samsung no serían tan malas como lo son ahora.

La llamada Caja de Herramientas de la Galaxy S5 también está presente aquí, que es básicamente un pequeño sub-menú que asegura que puedas acceder rápidamente a tus aplicaciones favoritas. Es una bonita adición y apenas ocupa espacio en la pantalla debido a su pequeña forma de burbuja, y se puede personalizar para establecer tus propios atajos. También está el Download Booster, que te permite descargar archivos grandes mediante la conexión Wi-Fi y 3GLTE al mismo tiempo, aunque no es una función que todo el mundo utilice todos los días. También está el modo de ahorro de energía Ultra, que será muy útil debido al pequeño tamaño de la batería del dispositivo, pero más sobre eso más adelante. Por último, pero no menos importante, como todos los dispositivos recientes de Samsung, el Alpha tiene My Magazine precargado, una característica que

no se puede apagar (a menos que esté enraizado), si se desea, se puede apagar en la configuración de la pantalla de inicio. Reduce un poco la velocidad de TouchWiz, pero también lo hace S Voice, que se puede abrir a través del botón de inicio. Te sugerimos que lo apagues, ya que de lo contrario el teléfono tarda un poco en ir a la pantalla de inicio.

Para una descripción más detallada del “nuevo” TouchWiz, echa un vistazo a nuestra revisión del Galaxy S5.

Rendimiento Calidad de sonido

La Galaxy Alfa vendrá en dos versiones dependiendo de la región en la que se lance, una con la CPU Snapdragon 801 y la otra con el Exynos 5430 de Samsung. Recibimos esta última variante, que cuenta con cuatro núcleos de Cortex-A15 cronometrados a 1,8GHz y cuatro núcleos de Cortex-A7 cronometrados a 1,3GHz en una configuración big.LITTLE HMP (multiprocesamiento heterogéneo).

La configuración HMP significa que los ocho núcleos pueden hablar a la vez e independientemente unos de otros, a diferencia de la CPU Exynos 5410 de la Galaxy S4, donde los núcleos funcionaban de manera que sólo se podían utilizar los núcleos A15 o A7 en un momento dado. La GPU que respalda a la CPU es la ARM Mali T628, y hay 2GB de RAM en la placa.

La Galaxy Alfa está ejecutando la última versión de Android, 4.4.4 KitKat, y el rendimiento general del teléfono es bastante bueno. Es rápido y vuela por los menús con facilidad; no hemos Notedo ningún retraso y el rendimiento está a la par de los buques insignia actuales. Dos actualizaciones que mejoraron el rendimiento y la estabilidad ayudaron, y la resolución de 720p de la pantalla también contribuyó al rápido rendimiento, ya que el procesador y la GPU no tuvieron que empujar tantos píxeles. Las dos únicas cosas que tardan un segundo en cargarse son las aplicaciones de configuración y el conmutador de aplicaciones, aunque ambas se abren al instante la próxima vez que las abras, dejando poco de qué quejarse.

Las revisiones de Galaxy Tutoriales no incluyen ningún punto de referencia ya que no reflejan el uso en la vida real.

La Galaxy Alfa tiene un co-procesador de audio Seiren basado en el Cortex-A5 para el lado del audio de las cosas. El sonido a través de su altavoz orientado hacia abajo no es muy fuerte pero es muy claro. La calidad de la llamada en el Alpha es mucho mejor que en la Galaxy S5; la Galaxy S5 utiliza una membrana para impermeabilizar su altavoz, lo que no ocurre en la Galaxy Alpha, lo que da como resultado un sonido claro y nítido. Reproducir música a través de los auriculares internos casi hace que me salgan los tímpanos – la salida es increíblemente alta, pero incluso a los volúmenes más altos la calidad del sonido es muy clara (lo he probado con los auriculares Sound Magic E10.)

Pantalla

La Galaxy Alfa contiene una pantalla Super AMOLED de 4,7 pulgadas con una resolución de 720×1280 píxeles, estructurada en una matriz de Diamante (PenTile). Esto hace que la densidad de píxeles sea de 312 PPI, lo que es suficiente para una pantalla de este tamaño. Los colores son vibrantes y vívidos y parecen salir de la pantalla. Esto se debe principalmente a la configuración predeterminada de la pantalla, que se llama Pantalla Adaptable y está sobresaturada. Poner la pantalla en modo básico la hace mucho más realista con colores que se acercan más a la vida real. Samsung utiliza la configuración de la pantalla adaptable para mostrar por qué sus pantallas AMOLED son tan grandes y lo vívidas que pueden ser, pero siempre se siente demasiado poco natural.

Los ángulos de visión son grandes, pero en el exterior, el rendimiento de la pantalla bajo la luz directa del sol es una decepción. La pantalla no puede ser demasiado brillante, a diferencia de la Galaxy S5, lo que significa que a veces tendrás que buscar la sombra para ver quién te llama o para leer correctamente algo en el teléfono.

Cámara

La Galaxy Alfa produce grandes imágenes a la luz del día y en buenas condiciones de iluminación, como la Galaxy S5. Se rumoreaba que el Alfa tendría la misma tecnología ISOCELL a bordo que el S5, pero en lugar de un sensor de 16 megapíxeles, el Alfa tiene un sensor ISOCELL de 12 MP, como se puede ver en la imagen de abajo.

ISP Ver: SLSI significa un módulo de cámara hecha por Samsung.

Bueno, esto es una buena y una mala noticia. Al igual que la Galaxy S5, el Alfa se desempeña muy bien en condiciones de amplia iluminación y en el sol, ofreciendo gran detalle y buena reproducción del color. Pero cuando se trata de un rendimiento con poca luz, el Alpha carece de detalles y las tomas suelen salir muy borrosas y desenfocadas. La estabilización por software tampoco ayuda en este caso; por ejemplo, al atardecer tienes que mantener el teléfono quieto durante casi 20 segundos para que haga la foto, lo que hace que hagas la foto demasiado tarde o que renuncies a intentar hacerla.

La cámara tiene un rápido autoenfoque, y 9 de cada 10 veces consigue el enfoque correcto. Ocasionalmente falla su objetivo pero no es un problema que te irrite en el uso diario.

Cuando abras la aplicación de la cámara, te sentirás como en casa ya que el Alpha tiene la misma aplicación de la cámara que Samsung usa en todos sus últimos dispositivos. Verás botones para HDR (con vista previa en vivo), Enfoque Selectivo y ajustes. Al pulsar el botón de ajustes aparecerá la rejilla de personalización y, como en el caso del Galaxy S5, hay una gran cantidad de opciones. Hay diferentes modos, incluyendo automático, cara bonita, sonido y disparo, y panorámico, y puedes descargar más modos de cámara en la tienda Samsung.

Las capacidades de la cámara de vídeo del Alfa son bastante buenas. Puede grabar videos con una resolución de 4K con una velocidad de bits de alrededor de 49 Mbps. Si quieres usar opciones como la estabilización digital, necesitarás reducir la escala al modo 1080p, aunque la cámara todavía captura suficientes detalles, lo que significa que la caída en la resolución no importará demasiado.

Batería

Desafortunadamente, la vida de la batería de la Galaxy Alfa es su talón de Aquiles. El teléfono tiene una batería de 1.860 mAh, que no es tan grande para una nave insignia. Tenemos la sensación de que Samsung hizo un compromiso aquí para hacer el dispositivo tan delgado como es; con un uso moderado probablemente sobrevivirá el día, pero apenas le quedará el 10 por ciento a las 11 PM. Afortunadamente, Samsung ha decidido mantener su tradición de tapas traseras desmontables, lo que significa que puedes pedir una batería de repuesto en línea e intercambiarla por esos días en que usas mucho tu teléfono. (Nuestra unidad de revisión coreana vino con una segunda batería en la caja, permitiéndome usar el teléfono extensamente cuando lo revise).

Envolver

La Galaxy Alfa es casi el paquete completo para, pero también es una lástima, ya que no está a la altura de su potencial, ya que hay algunos aspectos positivos y algunos negativos.

Es bueno ver que Samsung finalmente cambia a una sensación más premium para sus dispositivos, con esos magníficos bordes biselados y un tamaño que se siente bien. Les llevó mucho tiempo, pero Samsung ha hecho un hermoso teléfono que merece todos los elogios que ha recibido. Su rendimiento está a la altura de los buques insignia actuales; su pantalla no es genial pero es ciertamente lo suficientemente buena, siendo vívida pero no tan brillante, lo que dificulta la lectura en el exterior bajo la luz directa del sol.

Si sólo tienes una batería y eres un usuario pesado como yo, tendrás que cargar el teléfono todos los días por la noche, aunque te sugerimos que compres una batería de repuesto o que mantengas un cargador portátil contigo para evitar la molestia de quedarte sin batería cuando realmente la necesites. Lo que nos lleva al segundo aspecto negativo: su precio. En el momento de esta revisión, el Galaxy Alpha tiene un precio de venta al público de 589 euros, que es un poco elevado para este teléfono, tan bueno y de alta gama como es.

En definitiva, este es el teléfono más bonito que Samsung ha hecho nunca, y en gran medida su diseño compensa sus defectos. No todos ellos, pero ¿puedo vivir con esos defectos?

La respuesta a esa pregunta sería un sí. La conclusión es que me encanta usar la Galaxy Alfa más y más cada día, aunque ciertamente a Samsung le llevó un tiempo llevarme allí.

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