¿Puede Samsung retener su campeonato en el mercado de los smartphones?

El mundo ha sido testigo de un tremendo crecimiento en el campo de la tecnología móvil en los últimos cinco años más o menos. Estos años pueden haber escrito y reescrito muy bien las reglas de la industria móvil para el futuro previsible. Aunque cinco años pueden parecer demasiado cortos para un cambio tan drástico, no es una exageración en el caso de la industria móvil, en la que podrían ocurrir muchas cosas incluso en el lapso de un año. Las posiciones en el mercado de los fabricantes de móviles cambiaron a un ritmo rápido sin darles un respiro para comprender lo que está sucediendo. Muchas empresas famosas se desvanecieron en el olvido; pocas empresas fueron adquiridas en la venta de fuego; algunas empresas al borde de la extinción; las nuevas empresas crecieron a un ritmo exponencial, y todo esto sucedió mientras dos empresas, Apple y Samsung, casi secuestraron los beneficios de la industria móvil a través del dominio mundial.

Samsung, en particular, ha crecido a un ritmo asombroso al convertirse en el mayor fabricante de teléfonos del mundo, posición que arrebató a Nokia. Sólo en 2013, Samsung vendió más de 100 millones de dispositivos Galaxy S y Note, una cifra de ventas sorprendente incluso después de excluir el resto de los teléfonos de bajo coste vendidos por la compañía. Con una integración vertical sin precedentes, Samsung no sólo fabrica millones de teléfonos inteligentes, sino que también fabrica la mayoría de los componentes del teléfono como procesadores, paneles de pantalla, soluciones de almacenamiento, etc. Samsung no sólo es el mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo, sino que también es uno de los mayores proveedores de muchos componentes de teléfonos.

Sin embargo, no son sólo los factores internos los que han transformado a Samsung en un gigante. Grandes competidores como Nokia, Blackberry, Sony Ericsson y Motorola participaron en importantes transiciones empresariales, que fueron necesarias ya sea por el mercado de teléfonos inteligentes impulsados por el ecosistema, o por el ataque inesperado de los teléfonos inteligentes de Samsung y Apple que capitalizaron las tendencias de los teléfonos inteligentes impulsados por el ecosistema. La más dramática de estas transiciones comerciales debería ser otorgada a Nokia, por su rápida disminución de ser el mayor fabricante de teléfonos móviles del mundo hasta el punto de ser adquirida por Microsoft por una pequeña fracción del precio que una vez tuvo. En retrospectiva, es fácil para cualquiera decir que, la renuencia de Nokia a adoptar el ecosistema de Android es la principal razón de su declive desde el dominio a un período de irrelevancia. Pero, el razonamiento de Nokia de que Samsung, con su fuerte integración vertical, dominará y comercializará el mercado de Android definitivamente tiene algún mérito, incluso antes del ascenso de Samsung al dominio. Para el crédito de Nokia, su narrativa detrás de la falta de voluntad de saltar al ecosistema de Android resultó ser correcta, pero lo que salió terriblemente mal es su fe en el ecosistema de Windows Phone como una alternativa viable a Android. Si Nokia se hubiera convertido en Android, el crecimiento de Samsung seguramente habría sido cuestionado.

La historia de Motorola no es menos dramática, desde que fue el fabricante del primer teléfono móvil del mundo hasta su adquisición por Google. Motorola tenía una fuerte presencia en los mercados americanos, pero el lanzamiento del iPhone perjudicó gravemente el negocio para Motorola. Los problemas para Motorola se agravaron con el fuerte empuje de Samsung para capturar el mercado estadounidense. Motorola, como muchos otros, no pudo contrarrestar los miles de millones de dólares de gastos de marketing de Samsung, y finalmente fue adquirido por Google para hacer frente a los crecientes problemas financieros. Incluso la transición de Sony Ericsson a Sony mediante la adquisición de la participación de Ericsson en la empresa conjunta, se caracteriza por problemas similares en el iPhone de Apple y en los smartphones de Samsung. Para descrédito de Sony Ericsson, inicialmente subestimaron el impacto tanto del iPhone como de los smartphones impulsados por el ecosistema. Cuando se dieron cuenta de la necesidad de adoptar el ecosistema de Android, Samsung ya había empezado a ejercer su dominio trayendo al mercado el hardware y el software más recientes, algo que los teléfonos Xperia de Sony Ericsson no lograron hacer. Sony se dio cuenta de la necesidad de obtener más control sobre su división de teléfonos inteligentes y adquirió la participación de Ericsson, pero no sin antes proporcionar un pequeño período de ventana de casi nada de competencia a Samsung.

El escenario con Blackberry es ligeramente diferente. Actualmente, Blackberry está en problemas, y se enfrenta a una posible amenaza de bancarrota. Desde la perspectiva más común, los teléfonos inteligentes con teclado QWERTY físicos de Blackberry fueron superados ampliamente por la plétora de teléfonos táctiles con Android e IOS. Así que, una vez que los ecosistemas de Android e IOS comenzaron a crecer, la línea de BB OS 7 que ejecutaban teclados Blackberry se tambaleó fuertemente en el mercado de consumo. Sintiendo la necesidad de subirse al carro del tacto y el ecosistema, Blackberry lanzó el BB OS 10, un sistema operativo basado en gestos optimizado para teléfonos de pantalla táctil. Lanzado a principios de 2013, BB OS 10 continúa enfrentándose a la desalentadora tarea de competir con los ecosistemas más maduros y populares como Android e IOS. Hasta ahora, los resultados han sido terribles para Blackberry, y las posibilidades de quiebra y adquisición por venta a plazos se ciernen sobre el 2014. HTC, por otro lado, se desempeñó excepcionalmente bien durante los primeros días de Android, pero al no poder competir con el bombardeo comercial de los smartphones Samsung, se ha metido en el territorio de los problemas financieros en el último año más o menos. Incluso HTC pasó por una reestructuración empresarial, que implicó la adquisición de una participación en Beats Audio y su desalojo con la llegada de los problemas financieros. A diferencia de Blackberry, sin embargo, HTC tiene muchas más posibilidades de sobrevivir y recuperar la gloria pasada.

Los grandes competidores como Nokia, Blackberry, Sony Ericsson y Motorola que participaron en importantes transiciones empresariales como adquisiciones, adopción o desarrollo de una nueva plataforma de sistema operativo, disolución de empresas conjuntas para recuperar el control, etc., dieron lugar a teléfonos mediocres de estas empresas. Estos teléfonos no pudieron soportar el ataque de la publicidad de Samsung por miles de millones de dólares. Todas estas transiciones comerciales resultaron en la pérdida de tiempo y recursos valiosos, que de otra manera probablemente habrían ido directamente al lanzamiento de mejores productos y a la realización de mejores campañas de marketing. Así que, aunque los productos de Samsung no eran sustancialmente mejores que los de la competencia, las ventas eran exponencialmente más altas que las de los competidores. A la luz de estos acontecimientos, se puede decir que los competidores desempeñaron su papel para ayudar a Samsung a dominar.

Es posible que alguien argumente que tales transiciones de negocios son comunes y por lo tanto no se puede considerar responsable del crecimiento de Samsung. Indiscutiblemente, este argumento tiene algún mérito por darle a Samsung el crédito que merece. Pero, excepto HTC, el resto de las transiciones citadas aquí no son decisiones comerciales ordinarias. Son transiciones que dieron lugar al nacimiento, muerte y renacimiento de los pesos pesados mundiales de la industria. Lo que hace que estos eventos sean aún más dramáticos es la enormidad y el tiempo de estas transiciones. Estas transiciones impactan drásticamente en el modus operandi de las empresas involucradas en el futuro previsible. Vale la pena reiterar aquí una vez más que, la intención aquí no es desacreditar a Samsung por la cantidad de trabajo increíble que ha hecho para alcanzar esta posición dominante, sino señalar el hecho de que los esfuerzos de Samsung no fueron desafiados efectivamente por los competidores involucrados en estas grandes transiciones.

Afortunadamente, a finales de 2013, el mercado está más consolidado y el panorama competitivo es más robusto que en el pasado. Excluyendo a BlackBerry y HTC hasta cierto punto, no hay grandes compañías financieramente débiles en el mercado, y eso es una señal de la sana competencia que está por venir. Ahora que la mayoría de los competidores ponen su casa en orden, y están mejor preparados para luchar, ¿puede Samsung retener el campeonato en 2014? Si el pasado es un indicio, un año es mucho tiempo en la industria del móvil, y pueden ocurrir muchos eventos inesperados a gran escala. Por lo tanto, no es un pensamiento absurdo cuestionar si el dominio de Samsung en el espacio móvil se reducirá o comenzará a terminar. La mayoría de los competidores, excepto Blackberry, ya han lanzado teléfonos inteligentes en 2013, lo que ha hecho la vida un poco más difícil para los teléfonos insignia de Samsung en comparación con los predecesores. De hecho, algunos de estos teléfonos han atraído a los clientes de Samsung, y hay un aire de anticipación para los sucesores de estos productos en 2014. Si se analizan las tendencias pasadas, todo lo que necesita una empresa de telefonía móvil es un modelo exitoso para construir una línea completa en forma de sucesores, minis y otras variantes.

Entonces, ¿el concurso ha lanzado algún smartphone de este tipo en 2013? ¿Pueden los competidores realmente desafiar a los smartphones de Samsung en 2014? Permanezca atento a nuestro portal para la próxima serie de análisis cualitativos de los principales competidores, para buscar respuestas a estas tentadoras preguntas, y háganos saber sus pensamientos y opiniones al respecto en los comentarios!

Este artículo fue escrito por nuestro blogger invitado, Naresh Nekkanti (puedes seguirlo en @nekkantinaresh en Twitter), y será parte de una serie de artículos multiparte que analizan los desafíos de Samsung en 2014, y su posición entre la competencia.

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