Llamar a los teléfonos plegables un fracaso cuando la era ni siquiera ha comenzado es injusto.

Samsung ha tomado la delantera en los smartphones plegables. Lanzó el Galaxy Fold el año pasado y, a pesar de sus defectos, se sentía como un dispositivo mucho más completo en comparación con algo como el Royole FlexPai. El tipo de destreza en ingeniería que Samsung mostró con este dispositivo permaneció inigualable.

Sólo Huawei estaba en condiciones de competir contra el Pliegue de la Galaxy con el Mate X, pero sus problemas con el gobierno de EE.UU. significó que el dispositivo no podía realmente salir de China. Mientras que Motorola tenía su corazón en el lugar correcto cuando resucitó el Razr como un teléfono plegable, ofrecía muy poco por demasiado dinero.

Samsung estaba entonces en una posición única para capitalizar este vacío en el mercado y aprovechó la oportunidad. Menos de un año después de que se lanzara el Galaxy Fold, Samsung salió con el Galaxy Z Flip. El plegable en forma de almeja no se sentía fuera de lo común y ese fue el mayor cumplido que se le pudo hacer. Incluso fue el primer smartphone en tener una pantalla plegable de cristal ultra fino. El Z Flip puede haber tenido el mismo factor de forma que el Razr, pero está tan por encima del esfuerzo de Motorola que ni siquiera hay comparación.

Aunque se han lanzado algunos modelos hasta ahora, la era de los teléfonos plegables no ha comenzado realmente. Sin embargo, algunos ya han dado por perdido este factor de forma principalmente basado en el hecho de que decenas de millones de unidades no se han vendido todavía. Los investigadores de mercado estiman que alrededor de 1,7 millones de unidades de teléfonos plegables se enviaron entre septiembre de 2019 y junio de 2020. Se dice que el Galaxy Z Flip representa la mayor parte de estos envíos.

Es comprensible. Para empezar, el Pliegue de la Galaxy no fue ampliamente difundido, al menos no tanto como el Galaxy Z Flip. Era mucho más caro, llevaba el equipaje de un lanzamiento chapucero y no tenía la pulida sensación de su hermano de concha de almeja. Estos dos dispositivos sin duda representaron la mayor parte de los envíos de teléfonos plegables en este período porque no había mucho más disponible a nivel mundial. Huawei sólo podía vender el Mate X en China mientras que el Razr no podía convertir toda esa nostalgia en un impulso de ventas.

Los 1,7 millones de unidades enviadas obviamente parecerán una gota en el vaso cuando se comparen con los más de 1.200 millones de teléfonos inteligentes enviados durante el año pasado por empresas grandes y pequeñas. Cualquiera que esperara que los plegables fueran un éxito de la noche a la mañana sólo se estaba preparando para la decepción. La pandemia no ha ayudado a las cosas también.

No se puede negar el hecho de que el choque de la pegatina es real. La mayoría de los consumidores medios se lo pensarán dos veces antes de gastar 2.000 dólares en un smartphone, sobre todo si es uno que aún no ha demostrado su valía. Por si fuera poco, la pandemia de COVID19 obligó a las tiendas de todo el mundo a cerrar. La incertidumbre económica causada por la pandemia también ha hecho que la gente sea más cuidadosa con la forma en que gasta su dinero. Los nuevos clientes que podían estar interesados en estos teléfonos no tenían forma de ir a una tienda y jugar con una unidad antes de tomar una decisión.

No pensamos en eso cuando compramos la última nave insignia del Galaxy Note o incluso el último teléfono 5G de gama media de Samsung. Estamos familiarizados con estas series, sabemos qué esperar, cómo se sentirán los dispositivos y cómo soportarán los rigores de nuestro uso diario. Es por eso que cada vez que se lanza un nuevo teléfono convencional, la mayoría de los clientes sólo se conectan a Internet y lo compran sin siquiera poner un dedo encima.

Tenemos que entender el hecho de que esto no es algo que la mayoría de los clientes que compran su primer smartphone plegable harían. Preferirían poner sus manos en el dispositivo antes de tomar una decisión y eso es algo que deberíamos fomentar activamente. Nada ayudará más a cambiar la percepción de los clientes sobre los teléfonos plegables. ¿Habría podido Samsung vender más unidades del Galaxy Z Flip si el mundo no se hubiera bloqueado por completo poco después de su lanzamiento? Sinceramente, creo que sí.

Samsung no ha hecho ningún secreto del hecho de que está totalmente comprometido con el factor de forma plegable. Ha sacado tres modelos diferentes en menos de dos años, cada uno mejor que el anterior. La Galaxy Z Fold 2 es muy superior a las anteriores creaciones de Samsung. La compañía dice que seguirá saliendo con múltiples teléfonos plegables. A medida que la tecnología avance, podemos esperar que estos dispositivos sean más asequibles y se cree que Samsung ya tiene en proyecto un teléfono plegable económico.

Hay una razón por la que la compañía está poniendo su peso detrás de un factor de forma que muchos aún consideran un truco. Se beneficia no sólo de ser el líder del mercado, sino también como proveedor. Samsung ha creado innovadoras tecnologías de pantallas plegables que con gusto venderá a otros fabricantes, al igual que ya vende pantallas OLED, memoria y almacenamiento para móviles, sensores para cámaras, baterías y más. Un próspero paisaje de teléfonos inteligentes plegables funciona a favor de Samsung en más de un sentido.

Es demasiado pronto para juzgar el éxito o el fracaso del factor de forma plegable. Tomará tiempo para que un mercado verdaderamente competitivo evolucione y ya hay signos alentadores. Microsoft está probando las aguas con el Dúo de la Superficie, a pesar de que adopta un enfoque ligeramente diferente. Si Huawei se hubiera librado de sus problemas, habríamos visto más de él también, y es sólo cuestión de tiempo antes de que otros fabricantes de Androides se pongan en la lucha. Nadie se va a quedar de brazos cruzados y dejar que Samsung se lleve la palma.

Por mucho que me gustaría que Samsung siguiera siendo el líder, me gustaría que la compañía experimentara una intensa competencia en este mercado. La competencia es buena. Los rivales más fuertes empujarán a Samsung a subir su juego. La competencia hará un mundo de bien tanto para el avance de la tecnología como para hacer los plegables más asequibles. En última instancia, será el cliente quien se beneficie.

Somos demasiado rápidos para descartar las cosas en estos días. Tomará tiempo para que el mercado se desarrolle. Cuando Samsung lanzó el primer teléfono Galaxy Note hace casi una década, muchos lo consideraron un fracaso también, ahora es una de las vacas de Samsung. Retrocedamos aún más. Cuando los primeros dispositivos multitáctiles comenzaron a salir en la década de 2000, compañías como BlackBerry confiaban en que la gente no renunciaría a sus teclados QWERTY. Todos sabemos lo que pasó allí.

Samsung nunca habría visto el tipo de éxito que tiene con la serie Galaxy Note si hubiera escuchado a los detractores de entonces. El iPhone había estado tan desgarrado en ese momento que cualquier dispositivo con un teclado o un lápiz táctil se consideraba instantáneamente un fracaso. Nadando contra la corriente, Samsung demostró al mundo que un enfoque monolítico no era bueno para el mercado. Años más tarde, la serie Galaxy Note es un monstruo tan grande que no tiene competidores directos.

Si has estado por aquí desde los 90, has visto a la industria del móvil reinventarse a sí misma unas cuantas veces. Hemos recorrido un largo camino desde la época en que los teléfonos móviles se veían y pesaban como ladrillos. Esta industria ha masticado y escupido diseños, tecnologías, tendencias e incluso compañías que parecían demasiado grandes para fracasar. Con los plegables, estamos viendo a la industria reinventarse una vez más. Veamos cómo se desarrolla. ¿Qué tenemos que perder?

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