Cómo Samsung mantuvo su cadena de suministro intacta incluso durante la pandemia

En un momento dado, Corea del Sur tuvo el segundo número más alto de infecciones por COVID 19 (coronavirus) fuera de China. Se convirtió en una pandemia en toda regla en las semanas siguientes, con el virus causando estragos en todo el mundo, en particular en Europa y América del Norte.

Las empresas se han visto muy afectadas por la pandemia, ya que los ingresos se han agotado y la cadena de suministro se ha interrumpido de forma generalizada. Samsung, una de las mayores empresas de Corea del Sur, también tenía mucho que perder, sin embargo, la empresa se dio cuenta rápidamente de la amenaza e hizo los ajustes necesarios para mantener su cadena de suministro intacta.

El Financial Times proporciona alguna información sobre la respuesta de Samsung al virus. Aunque la amenaza parece haber disminuido en Corea del Sur con la vuelta gradual de la vida a la normalidad, un equipo de altos ejecutivos de su sede en Suwon sigue trabajando duro para reaccionar a la cambiante dinámica mundial. Kim Seog-gi, el jefe del grupo de trabajo de respuesta al coronavirus de Samsung, señala que el virus sigue extendiéndose por todo el mundo y que “es imperativo no ser complacientes”.

La acción temprana y decisiva de Samsung es una de las principales razones por las que no ha enfrentado ninguna interrupción sustancial en su cadena de suministro. Formó el grupo de trabajo y comenzó los preparativos poco después de que se informara del primer caso en Corea del Sur el 20 de enero. Incluso el gobierno de entonces había dicho que la amenaza era baja y que las empresas debían seguir centradas en el crecimiento.

Kim señala que la mayor preocupación de Samsung era que las infecciones secundarias pudieran ocurrir dentro de sus fábricas y si eso sucedía, habría sido un gran problema. El grupo de trabajo se apresuró a hacer un balance de su capacidad para proporcionar a los empleados el equipo de protección básico. Al darse cuenta de que los suministros mundiales de estos artículos se verían limitados, el grupo de trabajo lanzó un esfuerzo mundial urgente para asegurar los suministros. Samsung incluso envió a sus propios ingenieros a las fábricas de los proveedores para ayudarles a aumentar la producción.

Samsung también aprovechó las experiencias con las epidemias de SARS y MERS. No perdió tiempo en instalar termómetros y cámaras infrarrojas para monitorear la temperatura de las personas en las entradas de los sitios. También emitió nuevas directrices para el distanciamiento, el aislamiento y la higiene en toda su red mundial. Kim dijo que de cuatro a ocho semanas antes del brote masivo en Europa y los Estados Unidos, las fábricas de Samsung en el extranjero estaban preparadas para hacer frente a la situación. “Tuvimos dificultades para abastecernos de PPE, pero no tuvimos escasez”, añadió.

La empresa tuvo que luchar para contener las infecciones en sus instalaciones después de que varios de sus empleados dieran positivo. Rápidamente cerró su planta de Gumi, donde se fabrican dispositivos como el Galaxy Fold y el Galaxy Z Flip para la desinfección. Samsung también utilizó su sistema de seguridad interna, además del sistema de rastreo de contactos del gobierno, para rastrear dónde habían estado los trabajadores infectados y con quiénes entraron en contacto para identificar y aislar rápidamente a los posibles portadores del virus.

A mediados de febrero, los repentinos cierres de fronteras en todo el mundo habían restringido el movimiento de mercancías. Para asegurarse de que su producción no se viera afectada, Samsung dio el paso radical de llevar los componentes para sus smartphones a Vietnam en lugar de transportarlos en camiones desde China como lo hace normalmente. Samsung también ha trabajado con el gobierno de Corea del Sur para obtener exenciones especiales de las embajadas extranjeras para poder enviar ingenieros a fábricas de todo el mundo en vuelos fletados.

Samsung no ha tenido que hacer ningún cambio radical en sus planes de negocio porque el hecho de tener múltiples centros de fabricación le dio la suficiente flexibilidad para mantener la producción incluso mientras la pandemia seguía su curso. Con la situación en gran parte bajo control en Corea del Sur ahora, Samsung ha abandonado el plan de trasladar parte de la producción de teléfonos inteligentes de su planta de Gumi a Vietnam y en realidad está considerando trasladar más producción a la fábrica de Gumi.

Estaba en una posición única porque no depende de las fábricas en China para la producción. La mayor parte del ensamblaje de los smartphones de Samsung se realiza en Vietnam y otros países, lo que dio a Samsung tiempo suficiente para tomar medidas en un momento en que el mundo no se había adaptado a la magnitud de la perturbación que causaría la pandemia.

Samsung verá inevitablemente el impacto de esto en su balance ya que se prevé que la demanda de productos de consumo en particular se desplome, pero al menos la empresa ha podido mantener sus operaciones, lo que no es una pequeña hazaña en estos días.

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